แฟนบอลอาเซียน มักจะถามว่าเมื่อไหร่จะมีนักเตะจากภูมิภาคนี้ไปค้าแข้งในยุโรปบ้าง แต่บางทีคุณอาจจะลืมไปแล้วว่าตอนนี้ก็มี นีล เอเธอริดจ์ ที่กำลังค้าแข้งในอังกฤษอยู่เเล้ว

      นายทวารชาวฟิลิปปินส์รายนี้มีโอกาสที่จะได้เล่นฟุตบอลพรีเมียร์ลีกในฤดูกาลหน้า หากเขาสามารถช่วยให้ต้นสังกัดอย่าง คาร์ดิฟฟ์ คว้าตั๋วเลื่อนชั้นได้ในฤดูกาลนี้

ไม่ค่อยแฟร์เท่าไรนักสำหรับ เอเธอริดจ์  ที่เป็นนักเตะอาเซียนผู้ถูกมองข้าม ขณะที่เขาเกิดในลอนดอนและไม่เคยลงเล่นนอกทวีปยุโรปเลย และแม้ว่าอาจจะโลดเเล่นแต่ในลีกล่างของประเทศอังกฤษจนกระทั่งได้ย้ายมาอยู่กับ คาร์ดิฟฟ์ แต่ก็ไม่ได้รับการสนใจมากสักเท่าไหร่

      มือกาววัย 27 ปี ยังถือว่ามีเวลาให้เก็บประสบการณ์อีกเยอะสำหรับตำแหน่งผู้รักษาประตู โดยตัวของ เอเธอริดจ์ เคยเป็นนักเตะเยาวชนของ เชลซี ก่อนที่จะย้ายข้ามฝั่งลอนดอนมาอยู่กับ ฟูแล่ม ในปี 2006

ช่วงเวลา 10 ปีก่อนหน้านี้เขามักจะใช้เวลาส่วนมากไปกับการยืมตัวไปอยู่กับทีมเล็กๆอย่าง ชาร์ลตัน, บริสตอล ซิตี้ และ ครูวส์ ก่อนได้แจ้งเกิดจริงๆกับ วอลซอลล์ ในปี 2015 ซึ่งทำให้เขาได้เซ็นสัญญากับทีมอย่าง คาร์ดิฟฟ์ ในที่สุด

คริส เกรทวิช ไม่เพียงเป็นแค่อดีตนักเตะทีมชาติฟิลิปปินส์ของ เอเธอร์ริดจ์ เท่านั้น แต่เขายังเป็นเพื่อนสนิทของนายทวารของ คาร์ดิฟฟ์ อีกด้วย

“เส้นทางค้าแข้งของ นีล นั้นเป็นอะไรที่เต็มไปด้วยความยากลำบาก แต่ตอนนี้เขาผ่านมาได้และกำลังเฉิดฉายกับสิ่งที่เกิดขึ้น” เกรทวิช ที่เป็นกุนซือของ กาย่า เอฟซี กล่าวกับ FourFourTwo

“เขาเป็นคนที่ทำงานหนักเสมอ ไม่ว่าจะเป็นช่วงที่เล่นในลีกล่างๆกับทั้ง โอลด์แฮม และ ชาร์ลตัน สิ่งสำคัญคือเขาเป็นพวกที่มีความมั่นใจในตัวเองสูงอย่างไม่น่าเชื่อ ไม่วาจะต้องรอโอกาสนานแค่ไหนเขาก็จะมองโลกในแง่ดีและคิดเสมอว่าเวลาของเขาจะต้องมาถึงในสักวัน”

“นอกจากนี้เขายังเป็นพวกมีวินัยสุดโต่ง ทำตัวเองให้ฟิตและอยู่จุดสูงสุดตลอดเวลา แม้ว่าช่วงเวลาหนึ่งเขาจะได้เล่นเกมกับทีมชาติมากกว่าที่เล่นให้กับสโมสรด้วยซ้ำ “

ทว่าตอนนี้สิ่งที่เกิดขึ้นมันต่างออกไป เมื่อ ลี เเคมป์ นายทวารของ คาร์ดิฟฟ์ ที่เป็นตัวเลือกอันดับแรกของ นีล วอร์น็อค ได้รับบาดเจ็บ เอเธอริดจ์ ก็ระเบิดฟอร์มในฐานะตัวแทนได้อย่างเหลือเชื่อ และเมื่อถึงเวลาที่ แคมป์ หายเจ็บมันก็ยากเสียเเล้วที่จะแย่งตำแหน่งของนายทวารชาวฟิลิปปินส์ได้

Leave a comment